La elección del nuevo administrador del Canal de Panamá entra en recta final

La elección del nuevo administrador del Canal de Panamá, un nombramiento de suma importancia para el país por el peso de la ruta interoceánica en el comercio mundial, entra este mes en su recta final.

El periodo del actual administrador, Jorge Luis Quijano, vence el 3 de septiembre, pero el ingeniero, quien ha rechazo presentarse a un segundo mandato de siete años, pidió que su sucesor sea nombrado con tiempo suficiente para que haya una transición ordenada.

Las leyes establecen que la Junta Directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), de 11 miembros, es la encargada de designar a la persona que administrará hasta 2026 y de manera autónoma la ruta acuática, por la que pasa el 6 % del comercio global.

El diputado opositor y miembro de la junta, Elías Castillo, explicó este martes a Acan-Efe que el anuncio se hará previsiblemente antes de Carnavales y que una compañía estadounidense especializada en reclutamiento entrevistó en los últimos meses a una veintena de aspirantes, de los cuales solo quedan seis.

La junta directiva reducirá esta semana la lista de candidatos a la mitad, apuntó Castillo, quien declinó dar los nombres de las personas que se encuentran en la terna.

"Son ejecutivos con un perfil importante y dos (de los seis candidatos) pertenecen a la familia canalera o han tenido vínculos con el canal durante su vida laboral", se limitó a decir.

"El canal es una de las empresas más sólidas del país por el servicio mundial que da, por su imagen en el exterior y por los buenos aportes que ofrece al Gobierno para atender problemas nacionales", agregó Castillo, para quien el nuevo administrador deberá centrarse en fortalecer la relación con las navieras y darle valor agregado a la ruta.

Entre los nombres mencionados, ha sonado el nombre de Ilya Espino de Marotta, que es la primera y única mujer que ocupa un cargo de alta dirección en la ACP y que fue la principal responsable de las obras de ampliación del canal, un proyecto de más de 5.500 millones de dólares inaugurado en junio de 2016.

El exadministrador del canal Alberto Alemán Zubieta (1996-2012) indicó a Telemetro Reporta que el nuevo administrador debe ser alguien "independiente" y "con criterio propio", y que su principal tarea debe ser terminar de convertir a Panamá en un "centro de logística y transporte internacional".

Para el presidente del Consejo Empresarial Logístico (COEL), Enrique Clement, el nuevo administrador debe "salir de las filas del canal", "ser un amplio conocer del sector" y "mantener la política al margen".

"De ser alguien ajeno al sector, la curva de aprendizaje y entrenamiento sería demasiado larga y hay que tener en cuenta que este año hay cambio de Gobierno y que se deben tomar muchas decisiones", añadió en declaraciones a Acan-Efe.

El canal, construido por Estados Unidos a principios del siglo pasado y traspasado definitivamente a Panamá el 31 de diciembre de 1999, ingresó más de 3.100 millones de dólares el año pasado y entregó la cifra récord de 1.703 millones de dólares como aporte al fisco panameño.

Los dos mayores clientes de la ruta acuática, que conecta más de 1.700 puertos en 160 países, son Estados Unidos y China y el transporte de contenedores es su principal negocio. 

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